lunes, 12 de septiembre de 2016

Paladar 2016 - algunas impresiones

paladarEste año fue la segunda edición de Paladar por supuesto que volví a visitar la feria porque la primera edición me pareció simplemente GENIAL. (en este enlace mis opiniones sobre la feria del año pasado)

Los grandes presentes siempre con ofertas interesantes. Me gustó mucho este año que los vinos tuvieron una presencia más importante. La circulación era mejor (siempre hablo del día 3 al medio día) y habían muchos lugares de expendio de bebidas.

Comí solo en 3 lugares: 
Walterio que ofrecía unas mini burguers de picaña y cordero (si hay cordero yo voy directo a ese animal) que estaban interesantes, servicio un poco lento pero por el cordero vale la pena el tiempo de espera. 
La Cabrera con un sandwich de ojo de bife que estaba muy bueno.
Casa Rica de la mano de Colaso Bo ofrecía un delicioso ragú de cordero con arroz que fue definitivamente lo mejor del día. 

Interesantes los productos de ALMA ZEN. Muy buenos productos y especias, el espacio que no vi o no quise ver el año pasado para los vegetarianos y veganos. Compre unas yerbas que hace rato no encontraba en el súper. 

Lo que no me gusto de este año: 
- Muchos lomiteros: Me parece que este tipo de ferias es vitrina para los restaurantes, la idea (en mi cabeza) es que ofrezcan un menú tipo sampler o degustación a precios bajos como para que la gente se sienta atraída por la oferta del restaurant. El lomitero es lomitero (sin desmerecer) la oferta ya es popular. No se si me explico. 

Aguardo la próxima feria con ganas de probar cosas nuevas, platos más atrevidos y osados. 


miércoles, 3 de agosto de 2016

La batalla de los Deli's - Casa Rica vs. Deli Market

Hace mucho tiempo atrás en una isla muy pero muy lejana llegaba el primer supermercado "gourmet" del país. Casa Rica. "El super caro", con verduras y
casarica
vegetales seleccionados productos europeos y variedad de especias para una inmensa minoría. 

Años más tarde a la gente se le ocurre llamar gourmet a todo lo que se cruce en el camino y aparecen más opciones de este tipo.

Así es como hoy tenemos Casa Rica y Deli Market (recientemente inaugurado) 

Fui hace unos días a conocer el Deli Market. Deli Market que no es otra cosa que la abreviatura de Delikatessen Market o Mercado de las Delikatessen que en realidad es un nombre genérico y nace de las palabras alemanas Delikat (delicado) y Essen (comida). 

Por definición un Deli es una tienda que vende alimentos exclusivos, exóticos, raros o de muy alta calidad. Por regla general ofrecen panadería, charcutería, lácteos, carnicería y algo de vinos y otras bebidas alcohólicas. 

Ya todos conocemos Casa Rica y la gran variedad de vinos, jamones, quesos, carnes, panes y verduras y sobre todo la calidad de esos productos así que no voy a escribir sobre ellos. 
delimarket

Mi visita al Deli Market fue así.

Panadería. No me gusto nada. Había poca variedad y lo que había realmente mal cocinado. Los panes eran dignos de una despensa de barrio, no estaban crujientes; no se escuchaba esa sinfonía que uno espera al presionar un buen pan. Y verán, para mí un pan tiene que hacer ciertos ruidos cuando uno lo presiona, tiene que crujir. Si no hace eso es un mal pan, no merece la pena ser comprado. Un mal pan en uno de estos locales es un pecado mortal sobre todo en un país donde las panaderías lastimosamente murieron.

Quesos y Jamones. Habían los que uno encuentra en cualquier otro supermercado. Las bandejas de jamones y quesos ya preparadas para picadas estaban sin fecha de producción y con el precio escrito a mano. OJO Para mi la calidad de los jamones y quesos es mejor cuando uno los corta en el momento así que yo no compraría una bandeja con jamones y quesos cortados en una fecha que ni la colocan. No compré nada. 

Verduras. Tomates cherry pasados, todos blandos. Bananas muy pero muy maduras son solo un ejemplo de lo que encontré. Nada me llamo la atención. Compre algunas cositas para la cena pero hasta ahí nomás. Yo creo que lo más importante en la política de los Deli es la selección de sus productos. Si no hacen buena selección en la sección de frutas y verduras el lugar no es atractivo. 

Carnicería. Como todas las carnicerías de este país los cortes que encontré fueron los regulares, muchas bandejas con carnes previamente cortadas y en bandejas, sin bolsas de vacío y sus vitrinas sin amor y sin chispa. Triste es la calidad de nuestras carnicerías, sufrieron igual que las panaderías. Me encantaría encontrar cortes diferentes sobre todo en este tipo de supermercados. 

Productos Premium. Mucha cantidad productos premium (que están en todos o casi todos los supermercados) pero creo que le falta algo de variedad. 

Vinos y espumantes. Poca variedad salvo champagne y espumantes que había mucha cantidad pero puede mejorar sobre todo teniendo en cuenta la gran cantidad de vinos excelentes que importa el grupo dueño de la marca

Me llamo la atención encontrar en un Deli Market una sección (pequeña debo decir) de Delikatessen. Me dio mucha gracia pues la idea general es que todo el super sea una gran sección de Delikatessen.

Obviamente el jugador es nuevo, le falta cancha. Tiene muchas cosas que aprender y ojalá entienda y aprenda pronto porque nos beneficiamos todos.  

Por el momento el Casa Rica gana el partido de los Delis por 6-0 / 6-0 / 6-1 


miércoles, 20 de julio de 2016

Narciso - El nuevo ejecutivo del barrio

NarcisoAl principio crei que el nombre del lugar tenía algo que ver con el narcisismo (les soy sincero) cuando vi la dirección cambio un poco mi percepción. Narciso es el nuevo emprendimiento de Pipo Dios y Beto Alvarez (Almacén del Plata y Sin Reservas respectivamente) y está ubicado en Las Lomas Casa Hotel sobre Narciso R. Colmán 1909

Llegamos a Narciso un poco pasadas las 13:00 para probar el menú ejecutivo del que tanto leí en redes sociales. Lindo lugar, ambiente cálido, complemento ideal del hermoso hotel Las Lomas. 

Recibimos la carta, escueta pero contundente, bien confeccionada. Elegimos un medallones de lomito a la pimienta y oporto, con unas papas rústicas y un lomito a la mostaza con arroz. La pregunta del millón que estaba esperando fue como quería el punto de la carne y yo como siempre la pedí sangrante.

Ojo que el tema del punto de la carne es un palito que casi todos los locales pisan. Hay una descoordinación terrible entre el servicio y la cocina, problema que luego me di cuenta, Narciso gracias a Dios no tiene. 

Almuerzo tranquilo y ameno, como debe ser, como me gusta a mi por lo menos. Los precios de los platos no superan los Gs 35 mil (menos de USD 10,00 al tipo de cambio del día) y la comida es excelente. 

Buen lugar para almorzar. Esta en el nuevo centro de Asunción y espero de todo corazón tener que llamar a pedir reservas en corto tiempo. Me queda pendiente probar el servicio de cena. Esta vez con mejor compañía 

Exitos totales. 

Narciso Bistro. 
Narciso R. Colman 1909 (Las Lomas Casa Hotel) 
Tel. 021 621700

lunes, 11 de julio de 2016

La Fábrica Restó - El mejor Buffet de Asunción

LAFABRICANo soy fan de los buffet porque me parecen muy cargados, en general comida mal cocinada y de presentación poco agradable (por lo menos para mí) pero después de mi visita a La Fábrica Restó hay un antes y un después. 

La Fábrica es el restaurant donde el Chef Pedro Cáceres (para mí uno de los grandes cocineros de este país) hace magia y está ubicado en el Complejo Textilia sobre la calle Gral. Santos. Un local pequeño, tirando a mediano, muy coqueto, agradable y tranquilo. 

Fuimos en familia a comer el domingo, previa reserva y quedamos todos encantados con la comida y la atención. 

La variedad de comidas que tiene el lugar es fascinante, muchas ensaladas, mucho verde. Comida fresca, bien elaborada, bien cuidada y sazón justa. Se nota el esmero en la selección de los ingredientes. 

Julia y yo arrancamos con un cebiche de tilapia, unos bocados de remolacha, queso camambert y cebollas caramelizadas y finalmente unas tarteletitas de aceitunas negras, albahaca y tomates cherry.  La remolacha con el queso y las cebollas caramelizadas fueron lo mejor de esta trilogía de entradas. Que buena combinación!
fabricabuffet

Ensalada de mango, milanesas de tilapia con pepino y pajagua mascada fueron parte del segundo plato y mi plato principal fue un lujo total. Lomo de cordero, batatas asadas con crema de queso azul y un poco de cous-cous. 

La presentación de la mesa es impecable, ensaladas de diversos tipos, muy originales y sabrosas y por sobre todo bien puestas invitan a probar delicias no habituales a nuestro paladar pero la vez con ingredientes tan comunes.

Quedaron demasiados sabores por probar, deje de lado el cerdo, la tapa cuadril y el dorado que a gritos pedía saltar a mi plato.  

La Fábrica es un lugar para visitar una y mil veces. Se fabrican experiencias y espacio para compartir con los que uno más quiere. 

Abren de día y cobran (al menos los domingos) Gs 85 mil por persona (menos de USD 20,00 al tipo de cambio del día) 

Vayan con previa reserva, no se van a arrepentir. 

Dirección: Complejo Textilia. Gral Santos y Concordia
Tel: 327-4943

lunes, 4 de julio de 2016

El abuso del gourmet

gourmetYa en otras ocasiones escribí sobre el abuso de la palabra gourmet y sobre el significado del termino gourmet. Hoy quiero reflexionar un poco más sobre sobre el tema.

Cada día que pasa estoy más convencido que una comida "gourmet" pasa más por el respeto que el cocinero le da al producto que el producto en si, el caviar, el aceite de trufas, los camarones, ningún ingrediente caro, hace gourmet a una comida. 


Un ejemplo muy común en Asunción se da con locales de comida "informal"  específicamente en las pizzerías. Nos presentan esta italiana temperamental y potencialmente explosiva, pero he ahí el problema, no puede ser llamada gourmet si nuestro cocinero revienta los camarones en el horno, no presta atención a su salsa y la masa sale quemada, así como si es acompañada con caviar (más aún el que se vende en los supermercados de Asunción) que solo sirve para hacer más caro el plato que nos sirven. 

En nuestros tiempos, el packaging es mas importante que el producto, la cantidad de conservantes que tienen nuestras comidas es absurda y nosotros caemos como tontos, e importamos modas ridículas que solo sirven para hacernos un poco más snob.  

El ¨saber hacer¨ de nuestras abuelas se esta perdiendo, porque el término gourmet hace que el precio del producto que estamos comprando se eleve en un 30% como mínimo.


Como contrapartida, los propietarios de locales gastronómicos exitosos se dan cuenta de esto y ofrecen comida simple, bien trabajada y con ingredientes de primera que no siempre son los mas caros. 


A nuestra comida le falta más filosofía. Faltan más cocineros como el compatriota Ignacio Fontclara que rescata el valor familiar de la gastronomía (si les interesa les dejo una nota interesantísima que le hicieron hace unas semanas en diario La Nación), la cocina de la abuela y los ingredientes locales que nos hacen ser quien somos. 


Insisto una vez más en que falta más respeto a la materia prima. 


Para terminar. Estaba leyendo un artículo de la revista HOLA y me encontré con esta reflexión que da la definición exacta de lo que quiero decir, y transcribo: 


¨Un símil interesante para concluír estas reflexiones puede ser el de una señora que al salir de casa decide parecer un árbol de navidad y lucir  todas sus joyas, esta señora resultará vulgar y chabacana frente a otra que, con clase, seleccionará lo discreto y adecuado. Esto es ser Gourmet: saber medir y sopesar cada aspecto de nuestras vidas, en especial lo que nos alimenta.¨


lunes, 20 de junio de 2016

Arrancan los cursos de The Wine School Paraguay

wineschoolEl Wine & Spirit Education Trust (WSET) es una organización inglesa especializada en la formación de personas que trabajan en la industria de vinos, licores y destilados. 

Desde el año 1969 el WSET se ha expandido alrededor del mundo, transformándose en referencia de estudios y certificación de conocimientos para un profesional o aficionado que quiera mejorar o profundizar sus habilidades. 


Con presencia en 90 países del mundo, sus programas son ya impartidos en 18 idiomas y en 560 escuelas, durante el 2013 casi 48.000 alumnos  se graduaron en los diferentes niveles.

También los cursos del WSET ya constituyen un lenguaje común en la industria, entre compradores y vendedores, sus diferentes niveles preceden el ingreso al prestigioso titulo de Master of Wine. 


Todos los cursos del WSET tienen certificación internacional y son reconocidos mundialmente, siendo ya un requisito para trabajar en Europa, USA, Canadá y Asia. 


En Paraguay, los cursos de los Niveles I y II van del 4 al 7 de julio de este año y las clases estarán a cargo de Eugenio Echeverria, Director de la Wine School. 


Para averiguar sobre costos e inscripciones pueden contactar con Mariela Gavilán al correo mariellagavilan@gmail.com


Aprovechen la oportunidad e inscríbanse a este fabuloso curso


Felices los invitados al banquete!

Cocinar a la sal

Hay mil formas de cocinar una comida. Una de esas formas es cocinar a la sal. 

La técnica de cocinar a la sal es súper antigua. Generalmente los "hornos de sal" abundaban en las zonas de las salinas marinas. 

Le dicen horno de sal justamente porque la técnica consiste en envolver el alimento en sal gruesa para que el calor circule dentro como si fuera un horno. 

Yo conocía la técnica con pescados, pero es cuestión de transpolar la técnica con otras carnes. Así hace unos días estábamos conversando con Patricio de La Brasería y se le ocurrió probar con una tapa cuadril. 


pescadoalasal
Para hacer la tapa buscamos una picaña de tamaño normal (1,5 kilos aprox) tomamos una fuente para horno y colocamos un piso de sal gruesa, sobre esa cama de sal, se coloca la pieza de carne y luego se deja caer una gran cantidad de sal gruesa hasta cubrir la pieza por completo. 

Generalmente la proporción de sal es el doble de peso que la pieza que vamos a cocinar. 

La bandeja debe ingresar a un horno precalentado a alta temperatura y en el caso de la tapa digamos que permanece unos 40 a 45 minutos. 

Se retira del horno y con ayuda de una cuchara se rompe la costra de sal que se forma, se limpia y se sirve. 

La carne se sirve y acá viene el milagro de la sal. La carne no esta salada, solo absorbe lo que necesita. 

 Técnica interesante para que algún valiente la pruebe en casa con amigos. No se van a arrepentir. 

martes, 14 de junio de 2016

Furgo Burgers - Por fin unas hamburguesas con H

furgoburguerSi hay algo que me gusta en la vida es una buena hamburguesa. La hamburguesa es honesta, no miente. Viene con buena onda o viene argel; no disimula.

Me gustan tanto que hasta busqué su origen para tratar de entenderla. Si les interesa les dejo ese post en este enlace.

Siempre estoy buscando la hamburguesa perfecta (obviamente en las cadenas americanas no las encontrás ni con orden judicial) y en Asunción es muy difícil encontrar una de verdad o hamburguesas con H como le digo a veces. 


Casi desanimado, entre a Furgo Burguers y me encontré con una carta interesante.  Con cierta desconfianza decante por unas de sus hamburguesas "gourmet". La Camemburguer específicamente, que viene con queso camembert, hongos, cebollas caramelizadas, rúcula y aceite de trufas además de una porción de papas fritas.



furgocarta
Carta
Vi la camemburguer y de pinta, le doy un 5 felicitado, tenía buena facha. Primer mordisco y me encantó. La carne bien jugosa, con el centro rojo. El queso, los hongos y la cebolla armonizaban a la perfección. No sentí casi nada el aroma al aceite de trufas ni me acuerdo mucho de la rúcula pero de hecho creo que ese toque de aceite estaba demás. Muchos sabores fuertes. 

Las fritas eran caseras. Se notaba a leguas y eso me gustó mucho. Es que en Asunción las fritas ahora vienen en bolsas y tienen nombres gringos. Estas estaban buenas, pero mejoraría el tamaño de los bastones y es que al ser muy finos algunas quedan muy cocidas y duras. 

Furgo Burguers renovo mis esperanzas hamburguesísticas de esta ciudad, me demostró que hay gente que tiene ganas de hacer las cosas bien y también que la felicidad se puede encontrar en algo simple y sincero. 

Finalmente encontré una hamburguesa con H. 

Dirección: Dr. Zubizarreta e Ybytymi 
Tel: 0981 410078